ONUって何!?ホームゲートウェイや、モデム、ルーターと一体型にできないの?

ONUって何!?ホームゲートウェイや、モデム、ルーターと一体型にできないの?

光回線を利用するにはONUの設置が必須です。

しかし「ONU」とは

  • 一体どんな役割があるのか
  • ルーターと一体型にはできないのか
不思議に思ってしまいますよね。

そこで光回線に必要な端末の役割や、ONUとルーターが一体型となって利用できるサービスについて紹介していきます!

サブレくん
ONUとかルーターって、なんで必要なのか分からないんだよね...
コフレちゃん
大丈夫、わかりやすく説明するね!
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ONU・モデム・ルーター・ホームゲートウェイとは何?

まず、インターネットに接続するときによく登場する

各機器の意味と役割について説明します。
サブレくん
なにこれ、全然分からないよ...
コフレちゃん
これから説明するから、な、泣かないで〜

ONUは「光信号」と「電気信号」を相互変換するもの

ONUとは、「光回線終端装置」のことを指します。

フレッツ光 OCN ドコモ光 ONU

光信号とデジタル信号を変換することが主な役割であり、光回線を利用したインターネット接続になくてはならない大事な機器です。

光回線でインターネット通信が行われる仕組み

光回線ではNTTの光ファイバーケーブルに光信号を流して、インターネット通信を行います。

光ファイバーに流れた光信号は、

  1. ONUを経由して電気信号に変換され
  2. ルーターで電気信号が電波に変換され
  3. 無線LANとなって
PCやスマホでインターネット通信ができるようになるんですね。

逆に、家庭のパソコン等から光回線を通じてデータを送信する場合には、デジタル信号(電気信号)をONUで光信号に変換することになるわけです。

補足
NTTの光ファイバーケーブルは、auひかりやNURO光・eo光・BBQ光といった光回線サービスで利用されています。

モデムは「アナログ信号」と「デジタル信号」を相互変換するもの

ADSLモデムのイメージ

モデムとは、

  • アナログのデータをデジタル用に
  • デジタルのデータをアナログ用に
それぞれ変換する機器のことを指します。

モデムが活躍していたのは、ISDNやADSLでインターネット接続をおこなっていた時代です。

アナログ電話回線を利用して、インターネット接続するためにモデムは必要でしたが、光回線の登場によりモデムは不要になりました

ADSLは新規申し込みが停止されており、サービス自体も2024年3月末に終了するため、モデムの役割や意味はそこまで覚えておく必要性はないでしょう。

※ADSL終了については以下記事が詳しいです↓

ルーターはインターネットの「ルート」を決めるもの

ドコモ光ルーターイメージルーターとは、ONUとネット通信する端末を中継する通信機器のことを指します。

補足
道を意味するRoute(ルート)を指示する者「er」として、「Router」と名付けられました。

たとえば、ONUとPCを直接つなげればインターネット接続することは可能です。

ONUとルーター接続イメージ

しかしそれでは、ONUと接続されたPC1台しかインターネットにつながらないんですよね。

そこでONUにルーターをつなげることで、PC1台だけでなく複数の端末で同時にインターネット通信を行うことが可能になります。

最近では、無線LANでWi-Fi接続ができるWi-Fiルーターが、お手頃な価格で購入できるようになっています。

コフレちゃん
NURO光なら、高性能なONUルーターが無料でレンタルできますよ。

ホームゲートウェイとは「ひかり電話対応ルーター」のこと

auひかりホームゲートウェイのキットホームゲートウェイは、ひかり電話に対応した多機能なルーターのことです。

ホームゲートウェイを利用することで、

  • ひかり電話やPCへの有線接続や
  • スマホや家電機器などに無線接続
といった通信が、1つの端末から利用できるようになります。

以前はインターネットでひかり電話を使うには、「VoIPアダプター」という通信装置が必要でした。

VOIPアダプター

【出典】NTT西日本 VOIPアダプタ

ところが、ホームゲートウェイが登場したことにより、

  • 電話番号はそのままで
  • IP電話と同様に安い「ひかり電話」が利用できる
ということが可能になったんですね。

しかも「ホームゲートウェイ」が1台でWi-Fiとひかり電話が同時に利用できるため、VoIPが不要になり配線が少なくてすむこととなりました

ONUやルーターは一体型にできないの?

ONUやルーター、その他の機器の違いについて紹介しました。

  • ONUは光信号を電気信号に変える装置
  • ルーターはONUとネット通信端末の中継機
  • ホームゲートウェイはひかり電話対応のルーター
  • ONUだけでは、有線接続して1台の端末しかネット通信ができない

ざっくりと以上のようなイメージですね。

しかしなぜONUやルーターは、一体型の端末として提供されていないのでしょうか。

ONUとルーターが一体型にならない理由

ONUとルーターが一体型にならない一番の理由、それは「通信環境の整備を利用者側に委ねられる」ことが挙げられます。

光回線導入時、「ONU」は必ずレンタルしなければなりません

そのため光回線の契約者が選択できるのは、自ずと「ルーター」だけになりますよね。

ルーターが自分で選べるということは、

  • 通信速度をもっと上げたい!
  • 10台以上の端末を同時通信を行いたい!
といった要望があったとき、最適なルーターを自分で用意することで通信環境を準備できるわけです。

しかしONUとルーターが一体型では、個別で「通信環境をアップデートさせる」ということはできません。

故障のリスクを下げる狙いもある

また、インターネット通信の調子が悪い...といったときに、ONUとルーターが別々の端末であれば、

  • ONUかルーターか調子の悪い方だけを取り替える
といったことも可能になります。

ONUとルーターが分かれていることで、故障による「問い合わせ」の一極集中を防ぐ狙いもあるでしょう。

このように、ONUとルーターが一体型でないことには、

  1. 光回線の利用者側で通信環境を整えられる
  2. 端末の故障対応の集中を分散できる
といった理由が考えられます。

ONUとルーター一体型のメリット

それでもONUとルーターが一体型となっている機器を利用することで、

  • ONUとルーターを接続・設定する手間がない
  • ルーター選びの費用や失敗がない
といった恩恵に授かることができます。

というのも「Wi-Fiルーター」は、BUFFALO・NEC・ELECOMなど各社がたくさんの機種を発売しており、選ぶのにも一苦労です。

さらに光回線サービスによっては、ルーターの種類によって

  • オプションサービスが利用できない
  • 相性が悪く通信が途切れがちになる
といったことも起こりがちです。

そのため、ONUとルーターが一体型となっている端末がレンタルできる光回線サービスがあれば、ぜひ利用してみることをオススメします。

ONU・ルーター・ホームゲートウェイ一体型機器が使える光回線

ONU + ルーター + ホームゲートウェイ
このすべてが一体型となった端末を、提供している光回線サービスはあるのでしょうか。

実は一体型機器が利用できる光回線は、あまり多くありません。

しかし2020年1月時点で、NURO光とフレッツ光(ギガタイプ)であれば、ONU・ルーター・ホームゲートウェイが一体型となった端末を利用することが可能です。

注意!
「auひかり」では、ルーターやホームゲートウェイを利用するために機器を購入またはレンタルする必要があります
サブレくん
そっか、NURO光かフレッツ光なら使えるんだね!

オススメ1 NURO光

ONU・ルーター・ホームゲートウェイ一体型端末を利用できるオススメな光回線1つめは、「NURO光」です。
ONU 「HG8045A」と「ZXHN F660A」NURO光をオススメする理由は、ONU+ルーター+ホームゲートウェイ一体型の端末を利用しているにも関わらず、通信速度が下り最大2Gbpsと超高速な光回線だからです。

NURO光で選べるONUは5種類あり、どの端末が届くかは選択することはできません。

しかし、どのONUもルーター・ホームゲートウェイ一体型のため、1台だけで複数の通信機器と接続可能になります。

ただし、NUROひかり電話を利用する場合には、ONUの他に専用の機器「テレフォニーアダプター(TA)」の設置が必要になります。

NURO光では契約できる地域が限られている

2020年1月現在、NURO光の最新対応エリアは以下となっています。

※緑色の都道府県がNURO光の対応エリアとなります。

市区町村別に対応エリアかどうか細かく調査しているので、ぜひ見てください↓

北海道 NEW!!北海道
関東1都6県東京都神奈川県千葉県埼玉県群馬県栃木県茨城県
関西2府3県大阪府兵庫県京都府滋賀県奈良県
東海4県愛知県静岡県岐阜県三重県
九州2県福岡県佐賀県

※一部エリアを除きます

オススメ2 フレッツ光(ギガタイプ)

ONU・ルーター・ゲートウェイ一体型の端末が利用できる、もう1つの光回線はNTT東日本・西日本で使える「フレッツ光(ギガタイプ)」です。

フレッツ光では、ONU・無線Wi-Fiルーター・ゲートウェイが一体型となった機器「ホームゲートウェイ」をレンタルすることができます。

フレッツ光のホームゲートウェイ

【出典】フレッツ光 NTT西日本 公式ホームページ

ただし、無線LAN機能を使うには

  1. 専用の無線LANカードをレンタルし
  2. ホームゲートウェイに挿しこむ
といった必要があります。

また、フレッツ光のホームゲートウェイをレンタルで利用するには

  • フレッツ光ネクストギガファミリー
  • ギガマンション・スマートタイプ
  • ホームゲートウェイ(レンタル)
  • ひかり電話
といったいずれかに加入している必要があることも、覚えておくと良いでしょう。

まとめ

この記事では

  • ONUやルーター、ホームゲートウェイなど各機器の役割
  • ONUとルーターが一体型になっていない理由
  • ONUとルーターの一体型端末が利用できる光回線
以上の内容について紹介しました。

ONUは光信号とデジタル信号を変換する役割を持ちますが、ONUだけだと1台の機器しかインターネット接続できません。

複数の端末を利用するためには、別途ルーターが必要になります。

ただし、せっかく準備したルーターも光回線との相性が悪い場合もあるため、ONUとルーターが一体型となっている光回線サービスがあれば、検討してみると良いでしょう。

光回線サービスによっては、もうすぐ終わってしまう特典もありますよ↓

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    ※J.D. POWER

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