LANケーブルのカテゴリーって何!?適切に選ばないと回線速度が低下する原因に!

LANケーブルのカテゴリーって何!?適切に選ばないと回線速度が低下する原因に!

こんにちは。とみっちです。

自宅に光回線を導入して、毎日高速・快適にネットが使えるようになって満足しています。

今では1Gbpsという高速な光回線サービスも多くなっていますが、ネット環境に応じてLANケーブルを適切に選ばないと、回線速度を低下させてしまうことがあります。

今回の記事では、LANケーブルの種類(カテゴリー)に関して書いてみます!

LANケーブルとは?

LANケーブル 写真

LANというのは、ローカル・エリア・ネットワークの略語となります。

家庭内や会社内で構築されたネットワーク環境で、データファイルの共有や、プリンターの利用などが可能になります。

「ネットワークを構築する...」と書くと難しく感じるんですけど、ルーターで有線LAN接続をしたり、無線LAN接続をすることで、LANに繋がっているという状態になります。

そして、ルーターなどの機器に、PCやプリンターなどを接続するケーブルがLANケーブルなのです!

LANケーブルとルーター

LANケーブルの端子は電話線と似てますが、これらは別物なので代用品として使うことはできません。

ONUやルーターにもLANケーブルが必要

光回線に申し込むと、回線事業者からONUやルーターがレンタルできます。

部屋の壁やエアコンダクトから出てきた光ファイバーとONUとを光コンセントで接続します。

ONUは光通信回線で使用される信号形式と、LAN内で用いられる信号形式を変換する役割を持っています。

それでは、僕はこれまで光回線で「NURO光」と「auひかり」を利用してきた経験があるので、それぞれ紹介してみます。

NURO光

NURO光は、このようなONU兼ルーターがSo-netから届きます。

NURO光のルーター

NURO光のONUはルーター機能も備わっています。

背面には有線LANポートが備わっている上、無線LAN機能(WiFi)も標準搭載されていて、無料で使用できます。

ONUとルーターが分かれていると機器を設置するスペースもとるし、コンセントも増えるのでスッキリしますね。

NURO光のONUや、接続する端末の構成をイラストにするとこのようになります。

NURO光のONU 有線LAN、無線LAN 図

もちろん、有線LANを使わずに全て無線LANで接続しても問題ありません。

ONU兼ルーターが、いい働きをしていますね!

auひかり

auひかりではこのような機器がレンタルできます。

黒い機器がONU、そして白い機器であるホームゲートウェイ(ルーター機能付きモデム)の2種類が必要となります。

これらはどちらもKDDIからレンタルして借りるものとなります。

以前はホームゲートウェイの無線LAN機能を使用する場合には毎月500円が別途必要だったのですが、現在提供されている新しいホームゲートウェイでは無料となっています。

auひかりの利用期間が長く、古いホームゲートウェイを使い続けている場合は、余計な出費となっている可能性があるので注意してくださいね。

【auひかり】ホームゲートウェイがBL190HWだったら、最新のBL900HWに交換しないと損をしているかも!

au光のONU、ホームゲートウェイ、そして接続する端末の構成をイラストにするとこのようになります。

auひかりのONU ホームゲートウェイ有線LAN、無線LAN 図

ONUとホームゲートウェイの2種類の機器が必要で、この2機種を接続するのに必ず有線LANが必要になります。

インターネットを利用する端末は、有線LANと無線LANのどちらを使用しても問題ありません。

LANケーブルのカテゴリー

LANケーブルには「カテゴリー」と呼ばれる種類があり、適合する規格や対応する速度が異なります。

LANケーブルのカテゴリーを表にまとめてみました。

LANケーブルの種類CAT5
カテゴリー5
CAT5e
カテゴリー5e
CAT6
カテゴリー6
CAT7
カテゴリー7
通信速度100Mbps1Gbps1Gbps10Gbps
適合する
イーサネット
10BASAE-T
100BASE-TX
10BASE-T
100BASE-TX
1000BASE-T
10BASE-T
100BASE-TX
1000BASE-T
1000BASE-TX
10BASE-T
100BASE-TX
1000BASE-T
1000BASE-TX
10GBASE-T
NURO光での
利用
通信速度低下適合適合性能過剰
※表は横スクロールが可能です。

1Gbps以上の速度となる光回線サービスを利用するのであれば、カテゴリー5e以上のLANケーブルを使用するようにしましょう。

光回線の速度が1Gbpsであっても、カテゴリー5のLANケーブルを使用してしまうと、通信速度の最大値は100Mbps以下に低下してしまう原因となります。

1Gbps以上の光回線サービスを利用するのであれば、カテゴリー6(カテゴリー6eやカテゴリー6aも可)がネット通販でも家電量販店でも取り扱いが多くオススメです。

カテゴリー5eよりもカテゴリー6以上のLANケーブルが

LANケーブルの形状には通常の丸型のタイプや、狭いスペースでも設置可能な薄型のタイプ、携帯に便利な巻き取り可能なタイプなどがあります。

丸型タイプが一番ノイズに強いとされていて無難ですが、好みに応じて選んでも良いでしょう。

現在のところ性能過剰とされるカテゴリー7ですが、値段がだいぶ安くなってきたので、選んでみてもいいでしょう。ただし、インターネットを利用する際に、カテゴリー6のケーブルと体感差はないですね。

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